T-Mobile 家庭互联网:我如何以及为什么切换

如今,在家中访问高速互联网几乎是必需品。在 COVID-19 封锁期间,这种需求变得更加明显,这迫使家庭在家工作和学习。虽然大多数孩子已经回到面对面学习,但许多成年人仍然处于在家工作的模式,没有改变的计划。再加上我们对流媒体电视服务的大量消费、操作系统更新的大量下载、PC 和主机游戏、应用程序等,很明显,拥有快速稳定的互联网连接是许多人的首要任务。

不幸的是,对于许多美国人来说,您家中高速互联网运营商的实际选择通常极为有限。

为什么我决定放弃频谱互联网

我一直是 Spectrum Internet 的长期客户,即使它以前被称为时代华纳有线电视。但是拥有 Spectrum 互联网并不是一种选择。它一直是我住在北卡罗来纳州加纳乡村的唯一选择,位于罗利东南部。虽然 AT&T Fiber 和 Google Fiber 在我的地址 20 英里范围内可用,但它们都不为我的社区提供服务。鉴于全国各地的区域互联网垄断,Spectrum 仍然是我高速有线/光纤互联网的唯一选择。

但为什么我决定让 Spectrum 启动呢?我厌倦了每年不得不跳上篮球以将我目前的服务保持在合理的价格。我一直为 400/20 互联网支付 69.99 美元,但每年 Spectrum 都会将价格提高到 84.99 美元。然后我必须打电话给他们的客户服务热线并浪费我一天的 45 分钟让他们将价格降低到 69.99 美元。当然,这是一年一次的事情,但我一直在寻找出路。

一位碰巧也被 Spectrum 困住的朋友,当我意识到 T-Mobile 以每月 50 美元的价格提供家庭互联网时,向我询问了其他 ISP 选项。我让她看看她的地址是否有资格获得服务,而且确实如此。她决定接受 T-Mobile 的为期两周的免费试用并注册服务。

那一刻,我问自己:我是否也有可能放弃频谱并使用 5G 无线服务作为家庭互联网的主要链接?

什么是 T-Mobile 家庭互联网?

T-Mobile Home Internet 通过使用 T-Mobile 蜂窝网络的 5G 网关为您的家庭提供互联网服务。5G 网关包含一个 4G/5G 调制解调器,它连接到 T-Mobile 的蜂窝网络,并结合了一个Wi-Fi 6路由器,用于连接您的所有设备。T-Mobile 仅在覆盖范围广的地区(出于显而易见的原因)提供其家庭互联网服务。即便如此,并非所有地址都根据网络容量得到服务。

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注册自动转账时,T-Mobile Home Internet 每月收费 50 美元(不含自动转账每月 55 美元),包括所有税费。如果您是现有的 T-Mobile Magenta Max 移动客户,您的月费使用自动转账将降至每月 30 美元。5G 网关是免费提供的,因此无需支付每月的设备(调制解调器)费用(Spectrum 和 Comcast 等固网提供商通常就是这种情况),也无需签订长期合同。

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好东西不止于此。T-Mobile 目前为家庭互联网客户提供 YouTube TV 一年 50% 的折扣,Paramount+ 一年免费,Philo TV 每月 15 美元(相对于每月 25 美元的标准费率)。如果这还不够,新注册用户将免费获得 Amazon Echo Show 5(第二代)(在新标签中打开).

据该公司称,您可以预期“典型”下载速度在 33 Mbps 到 182 Mbps 之间,上传速度在 6 Mbps 到 23 Mbps 之间。但是,正如您在下面看到的,实际速度可能要高得多,可以与传统有线电视公司相媲美。大多数人可能想知道的另一件大事是数据上限的现状,因为这项服务适用于 T-Mobile 的蜂窝网络。令人惊讶的是,答案是没有数据上限。尽管康卡斯特和 Spectrum 已经在多个美国市场对其固网客户实施了数据上限,但幸运的是,T-Mobile 至少暂时避免了这种做法。

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对于整体性能,T-Mobile 提供以下免责声明:

速度可能因位置、信号强度和可用性、一天中的时间和其他因素而异。我们的速度预测基于我们对内部和第三方数据的分析。

T-Mobile 表示,其家庭互联网服务可供 3000 万美国人使用。

注册 T-Mobile 家庭互联网

注册服务相对容易。首先,我点击了这个 T-Mobile 链接 (在新标签中打开)输入我的电话号码并查看我的家庭住址是否符合条件。一旦资格得到确认,我就可以与一位代表聊天,他问了我几个问题并向我发送了几个安全链接,以输入我的姓名、地址、账单信息和社会安全号码(以对新硬件进行信用检查将发送给我)。

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大约 10 分钟后,注册过程完成,我被告知 5G 网关将在两个工作日内到达。第二个工作日,5G网关如约通过UPS到达,我迫不及待地想要测试一下。

第一印象和设置

从包装盒中取出 5G 网关后,我被它的尺寸所震撼。它高 8.5 英寸,颜色为银色。它的形状像一个圆柱体,让我想起了第一代亚马逊 Echo。在设备的背面,您会找到一个电源端口、一个电源按钮、一个重置按钮、一个 USB-C 端口(它可以很好地为我的智能手机充电)、一个电话插孔和两个以太网端口。遗憾的是,与现代无线路由器相比,T-Mobile 的 5G 网关在端口选择上有所欠缺。因此,您可能想要选择我们测试过的最好的网络交换机之一。

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您会在设备顶部找到一个小型圆形触摸显示屏。您可以在屏幕上滑动查看当前的信号强度、来自 T-Mobile 的消息、已连接设备的数量和电池状态。是的,5G网关有集成电池,拔掉电源插头后它会继续工作(这个功能在停电时应该会派上用场)。

要设置网关,您必须首先下载 T-Mobile Internet 应用程序并将其安装在智能手机上。然后,我将网关插入我家二楼办公室的墙上并通电。它启动,执行快速软件更新,然后确认信号强度为五分之三。该应用程序本身非常基本,对路由器的控制很少。您可以查看网络状态、信号强度、连接的设备、更改 SSID/密码以及调整频段。就是这样。没有家长控制、高级无线控制、访问控制、MAC 过滤或类似的东西。这只是一个准系统设置,应该适用于大多数家庭。高级用户可能希望寻找其他地方,或者只是将他们现有的路由器连接到 5G 网关。

起初,我担心信号强度,因为我的网关位于我的电缆调制解调器旁边的书架顶部,它不在窗户附近(T-Mobile 建议将网关放在窗户附近以获得最佳信号)。然后我把它贴在我办公室的窗户附近,并受到了同样的三个酒吧的欢迎。接下来我把房子对面楼下的5G网关放在窗户附近。我仍然获得了三个酒吧。那时,我决定将它放在电缆调制解调器附近的原始位置并继续设置。初始设置后,信号强度徘徊在三格和四格之间。

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打开 T-Mobile Internet 应用程序后,我被要求扫描网关底部的二维码以加快设置。这预先填充了 SSID 和密码,然后开始与网关和 T-Mobile 网络进行通信以进行激活。大约 30 秒后,设置过程完成,我准备好了。

在任何给定时间,我们都有 40 多个 Wi-Fi 设备连接到我们的无线路由器(第一代 Netgear Orbi RBR50 Wi-Fi 5 网状路由器,带有两颗卫星)。我们说的是多台笔记本电脑、智能手机、平板电脑、智能电视、亚马逊 Echo 扬声器,以及大约十几个 Kasa 智能灯开关、灯泡和电源插座。鉴于我家中 Wi-Fi 设备的数量庞大,我选择将我的 Orbi 从 5G 网关上背下来以使事情变得简单(当然,我本可以更改 5G 网关上的 SSID 和密码以匹配我的 Orbi,但我不想放弃我的路由器和两颗卫星在整个房子和户外提供的覆盖范围)。

测试性能

我首先通过 Wi-Fi 将我的 iPhone 连接到 5G 网关并进行了 Speedtest。令我惊讶的是,我注册的下载速度超过了 470 Mbps,而上传速度接近 72 Mbps。

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T-Mobile家庭互联网左侧为 T-Mobile 的 SpeedTest,右侧为 Spectrum(移动)

作为参考,我的 Spectrum 互联网连接为我提供 430 Mbps 到 450 Mbps 的上传速度,最高可达 21 Mbps。随后的测试表明,5G 网关在下午 3 点左右从我的 MacBook Pro(直接连接到 5G 网关)上达到了 557.37 Mbps 的峰值下载速度,这对于家庭互联网来说是闻所未闻的。

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使用 T-Mobile(桌面)进行速度测试

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T-Mobile家庭互联网使用 Spectrum 进行 SpeedTest(台式机)

对于最坏的情况,我在东部时间晚上 9:00 左右再次进行了测试,5G 网关的下载速度下降到 400 Mbps 左右,上传速度下降到 40 Mbps。这是一个急剧下降,但仍然有足够的吞吐量满足我们的需求。

接下来,我使用通过 5G 网关的两个以太网端口之一插入的奥秘路由器进行了相同的测试。下载和上传速度不受影响,所以我坚持使用该设置。

我不是一个大游戏玩家,所以我主要关心的是拥有 24-7-365 快速稳定的互联网连接。在我测试 T-Mobile 的家庭互联网服务的日子里,它完美无瑕。我没有遇到任何服务中断或明显的速度不足。5G 网关的触感仍然略显冷淡,比我多年来一直使用的烤面包 Arris Surfboard SB6183 电缆调制解调器要凉爽。

5G 热点可以同时处理多个智能电视流、我的日常电话会议、我的大文件下载,以及我扔给它的任何其他东西。

总结

我对在我的家庭互联网上使用基于蜂窝的互联网服务有点怀疑,但这些担忧从未实现。注册 T-Mobile Home Internet 很简单,应用程序的设置过程非常简单,几乎没有出错的余地,而且实际的互联网服务一直坚如磐石。加上我每月节省 20 美元(每年 240 美元)的事实,而转换对我们的家庭来说是一件轻而易举的事。

整个过程中最困难的部分可能是我需要打电话给 Spectrum 的客户保留部门,告诉他们我要取消现有的服务。

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