他的名字在消费音频领域成为传奇,但 Bose——教授、研究员、工程师、发明家——不仅仅是一个精通商业的音响发烧友。

Amar Bose 的生活与经常渗透到科技行业高层的戏剧和争议提供了一个令人愉快的对比。他是一位受过高等教育的教授、学者和商人,他将自己的独创性和奉献精神应用于不断寻求最佳电子音频体验的过程中。

Amar Bose 在麻省理工学院任教

Amar Bose 在麻省理工学院任教 45 年。

从模型火车到麻省理工学院

Amar Bose 开始时并不是特权阶层的一员。他的母亲是一名教师,他的父亲是一名独立活动家,在逃离印度的英国当局后,几乎一无所有来到美国。

Bose 在很小的时候就开始修补电子设备。他设法赚了一些修理玩具火车和收音机的钱,他开了一家收音机修理店,做得很好;那是在第二次世界大战期间,维修技术人员短缺。Bose 年轻时涉足商业可能为他在麻省理工学院 (MIT) 获得学士、硕士和博士学位后逐渐取得的创业成功奠定了一些基础。

在 Bose 的论文中,他研究了散粒噪声作为表征非线性系统的刺激,类似于使用脉冲信号表征线性系统。

Bose博士论文的封面

Bose 博士论文的封面。

Amar Bose 在学术界的工作并不为人所知,但事实证明,许多电气工程师(包括本文的作者)通过他杰出的博士生 Alan Oppenheim 与 Bose 教授有间接联系。如果这个名字听起来很熟悉,那可能是因为你在携带、打开、阅读了数小时后,将它渗透内化了——希望不会对他广泛使用的一本教科书感到遗憾。

以人为本的音频系统:心理学与计量学

Bose 作为创新者的职业生涯开始于许多其他类似职业的开始:带着不满。他购买了一个高端扬声器系统,并发现音质明显不足。该产品令人印象深刻的技术规格并没有减轻他的失望。音频质量的试金石是现场音乐表演的感官体验,而在 Bose 看来,这种“高保真”音响系统根本不忠实于真实事物。

看来,这种经历是为追求卓越音质而进行终生研究和开发的催化剂。但是,尽管 Bose 拥有先进的科学学术和工程专业知识,但这并不是单纯的技术或理论性质的卓越。小提琴课让他的耳朵听到了美妙的音频,当他听那个所谓的高保真立体声系统时,Bose 很容易发现其他人可能会忽略的缺陷。“产品的介绍说它很好,”他后来解释说,“我的耳朵说它很糟糕。”

这个故事表明,Bose 是以人为中心的工程领域的先驱,这意味着在面对心理学和计量学之间的紧张关系时,他偏爱人类的心灵。计量学被定义为测量科学。Bose 坚持认为,感知和主观体验应该先于频率响应或失真等测量指标。他研究了心理声学,并围绕声音的感知而不是声音的产生设计了扬声器系统。

他的公司的第一个产品,称为 Bose 2201,是一种奇怪的产品,在用户手册中被描述为“理论上的‘理想脉动球’的实际实现。”它旨在消除传统扬声器的“音调不平衡”,并允许“来自各种位置的全方位立体声表演享受。” 该单元由安装在球形表面上的 22 个独立扬声器组成。这种设计创造了随机分布的共振,并产生了更“全方位”的聆听体验。

Bose 2201 扬声器系统示意图

用户手册中的 Bose 2201 扬声器系统图。

1966 年发布的 2201 扬声器系统在商业上并不成功,并于同年停产。然而,它作为 Bose 901 的前身具有重要意义,Bose 901 于 1968 年推出并销售得非常好。901 系列 VI 的生产一直持续到 2016 年。与 2201 系统一样,901 还集成了多个扬声器,通过直接感知和反射感知相结合,提供更加“身临其境”的聆听体验。

Bose 901 扬声器系统的安装说明

用户手册中的 Bose 901 扬声器系统安装说明。

Bose 博士曾在一次采访中说,“我们不知道有什么测量可以真正决定产品的任何事情。” 他决心增强听众的体验,为此,他首先研究了心理声学。Bose 网站上提到的他的一次演讲中的一句话 恰当地总结了他的音频工程理念:“你可以把工程师放在一个房间里,交给他们降低失真的任务,他们会快乐地做这件事多年。但有一个基本问题:这对感知有什么意义吗?”

Bose 的教育遗产

Amar Bose 创立的公司给他带来了财富和全球认可,但他继续在麻省理工学院任教直到 2001 年。在 2013 年去世前两年,他将 Bose Corporation 的大部分股票捐赠给了他的母校和长期雇主,希望获得股息这些股票将支持麻省理工学院的研究及其教育未来科学家和创新者的使命。

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